martedì 30 ottobre 2018

Black Library: dai tempi oscuri alla nuova Novella Series


Un po' di giorni fa Games Workshop ha annunciato ufficialmente una nuova collana di romanzi brevi dedicata agli universi di Warhammer. La sua esistenza era già trapelata grazie al programma del Black Library Weekender 2018, il quale citava seminari dedicati proprio a una nuova serie di romanzi brevi. Ora, però, abbiamo qualche dettaglio in più, quindi è possibile analizzare ciò che possiamo aspettarci da questa novità e cosa comporti per Black Library come casa editrice.

Qualche anno fa, quando Tom Kirby era ancora direttore esecutivo della compagnia, c'è stato un periodo che ora vari autori ed editor di Black Library denominano scherzosamente tempi oscuri. Ai tempi, però, non c'era un granché da scherzare.
Più o meno tra il 2012 e l'inizio del 2015, una serie di errori da parte di direttori della produzione come George Mann e Karen Miksza iniziarono a creare un ambiente inospitale per gli autori. Black Library venne fuso con lo studio dedicato ai manuali, dando vita a Publications. Da quel momento ci fu una tendenza crescente, ossia quella di commissionare sempre più romanzi/racconti Black Library puramente per accompagnare le uscite di miniature e manuali. Mettiamo subito le mani avanti, ciò non vuole dire che Black Library non producesse libri più che validi e ci sono molti romanzi pronti a dimostrarlo, compresi buona parte di quelli facenti parte di questa scelta editoriale. Tuttavia, la scelta di trattare gli autori come "automi produttori di parole", come detto da Laurie Goulding, non fu ben vista, ovviamente. Perché per un tot di anni autori come Dan Abnett e Graham McNeill hanno scritto molto poco per Black Library? Uno dei motivi che li spinsero a dedicarsi prettamente ad altro o a scrivere meno fu creato dalle scelte di determinati individui responsabili della direzione di Black Library, anche se ci tengo a far notare che entrambi ebbero altre ragioni ben più importanti. Dan Abnett ha dovuto affrontare un'aggravamento della sua epilessia, condizione che in passato ritardò l'uscita di Prospero Burns, mentre Graham McNeill ha avuto un'altra grossa sfida, ossia riconoscere e affrontare la depressione, problema che poi ha fortemente canalizzato nella scrittura di The Crimson King. Commuove pensare a quanto il Magnus che vediamo in The Crimson King abbia molto di lui in quel periodo, veramente molto.

Kevin Rountree subentrò come direttore esecutivo l'1 gennaio 2015, lasciando che Tom Kirby andasse a prendere un posto come direttore non esecutivo. Rountree cambiò molto le carte in tavola, anche se bisogna tenere conto che le uscite di un anno sono prevalentemente il frutto di quello precedente. Nel 2015 si vide, ad esempio, come i primi romanzi di The Realmgate Wars fossero solamente versioni romanzate delle campagne narrative capaci di fungere da tie-in per l'uscita, mentre per The Horus Heresy uscì solo un libro, in confronto ai cinque del 2014. Ci fu una tale confusione che a Laurie Goulding, ai tempi editor a capo dell'intera serie sull'Eresia di Horus, venne chiesto di rivedere un Codex.
Dalla "salita al trono" di Kevin Rountree Publications venne sciolto, Black Library divenne nuovamente autonoma, vari direttori vennero spostati su altre mansioni, si ricominciò a dare grande libertà creativa agli autori e a sperimentare nuove scelte editoriali che promuovessero la varietà. Proprio grazie a questa ventata d'aria fresca è stato possibile ricevere nuovi libri di Warhammer 40.000 e Age of Sigmar capaci di distaccarsi maggiormente dal flusso di uscite promuovendo le idee personali degli autori come quelle di Josh Reynolds per i Reami Mortali, Lukas e Fabius Bile; Graham McNeill ha terminato la scrittura di The Crimson King, mentre Dan Abnett è tornato a sfornare a profusione, tant'è che ora sono usciti The Magos e il tanto atteso Warmaster, ma sta già per uscire il sequel Anarch e sono stati promessi sviluppi per la trilogia di Bequin. Black Library è quindi rifiorita e ora ci ritroviamo con nuove scelte editoriali estremamente interessanti. Vediamo costantemente come stiano cercando di dare maggiori opzioni al potenziale lettore con storie di ogni genere, ma ora più che mai.
Il ritorno di Inferno!, Warhammer Adventures, Warhammer Horror e adesso la nuova Novella Series. Pur prevedendo storie che potrebbero essere realizzate senza alcuna collana dedicata, farlo orienta meglio il lettore che vuole dedicarsi a determinati libri non solo per i personaggi presenti, ma anche per lunghezza o temi trattati. Non si tratta quindi di storie con uno stile narrativo neccessariamente diverso da quello che potremmo incontrare in altre, d'altronde l'ho spiegato per Warhammer Adventures, mentre per Warhammer Horror basterebbe citare Nemesis di James Swallow o svariate pubblicazioni di David Annandale come esempi di storie dal tono horror esistevano già da molto prima che questa collana fosse anche solo concepita.
Con Novella Series, invece, Black Library punta ad altro. Non fornisce opzioni prendendo come obiettivo i lettori di un certo intervallo di età o interessati a storie con temi specifici, ma quelli che si voglio avvicinare per la prima volta a queste storie, tenendo sempre in mente possibili collegamenti con altre serie che il lettore veterano potrebbe aver già letto e quello novizio potrebbe voler leggere subito dopo. The Bone Desert e Heart of Winter sono sicuramente degli esempi di questa strategia, ma li vedremo uno alla volta.



Passiamo quindi all'analisi di tutto ciò che possiamo sapere sulla prima serie di questa nuova collana, la cui uscita è prevista per il 3 novembre. Tra articoli e post di Black Library e dichiarazioni degli autori, ci sono già un po' di cose da scoprire.

The Bloodied Rose, di Danie Ware

Per parlare meglio di The Bloodied Rose mi sono procurato il racconto Mercy, scritto dalla stessa autrice. In Mercy conosciamo la Sorella Superiora Augusta Santorus e la sua squadra di Sorelle Guerriere, impegnate nella ricerca di un'icona collegata a Santa Mina, fondatrice dell'Ordine della Rosa Insanguinata. Danie Ware ha sostenuto di aver scelto un Ordine meno trattato in modo da poterlo rendere suo, al posto di andare a parare sempre sull'Ordine di Nostra Signora Martire. Quella che però venne concepita come una semplice storia autoconclusiva è ora diventata il punto d'inizio per una storia più grande. In Mercy notavamo la grande passione per il gioco di ruolo di Ware, in particolare grazie alla scelta di ambientare la storia su un pianeta situato nelle Marche Drusus del Settore Calixis, famoso Settore galattico enormemente approfondito dai giochi di ruolo prodotti dalla Fantasy Flight Games.
Con The Bloodied Rose, sembra che Ware non abbia voluto semplicemente scrivere una storia con le stesse protagonista, ma una vera e propria continuazione di Mercy. Il pianeta Lautis ci veniva presentato come pieno di giungle e le due righe di informazioni date sulla pagina di Black Library parlano proprio di Sorelle su un mondo giungla.

Steel Daemon, di Ian St. Martin

Ian St Martin è un autore che si è saputo distinguere nello scrivere racconti, romanzi e audiodrammi dedicati a Lucius l'Eterno e la Deathwatch, insieme a tre sterzate verso altri argomenti, rispettivamente Konrad Curze, il Capitolo dei Mortifactors e l'attuale scrittura di Angron: Slave of Nuceria, ma non lo abbiamo ancora visto alle prese con la Guardia Imperiale. Anche qui, per trattare meglio l'argomento, mi sono procurato un racconto scritto dallo stesso autore, ossia Lucius: Pride and Fall. Leggendolo possiamo notare quanto St. Martin sia capace di scrivere qualcuno di puramente umano. In questa storia scopriamo cosa si prova a causare indirettamente la morte di Lucius per poi trasformarsi in quest'ultimo e in pochi paragrafi è già possibile provare dispiacere per quest'uomo. Vi consiglio caldamente quel racconto.
In copertina vediamo una Cadiana (sì, lo so che anche altri reggimenti usano la loro uniforme, ma è molto improbabile che un romanzo che in copertina ha una donna in divisa cadiana non riguardi i Cadiani) e il binomio titolo - Leman Russ sullo sfondo fanno presumere che questa storia tratti uno o più piloti. Tuttavia, nuovi piccoli dettagli precisano due cose: il maggiore protagonista è un uomo, pilota di velivoli che dovrà combattere in prima linea e vedersela con gli Space Marine del Caos del Massacro Cremisi. Ian St. Martin ha chiarito che l'artista che ha realizzato l'artwork di copertina si è ispirato alle donne che appaiono nel romanzo e che la presenza di un Leman Russ in contrasto con la trama riguardante i piloti di velivoli sarà una cosa che capiremo leggendo. Forse, parlando di combattere in prima linea, il protagonista era un pilota, ma si troverà a combattere su terra durante la storia.
Abbiamo già visto Dan Abnett scrivere di piloti nelle guerre di Sabbat, Guy Haley alle prese con romanzi dedicati ai piloti di superpesanti della Guardia, mentre Justin D Hill ha approfondito Creed, la Caduta di Cadia e la nascita di New Cadia, senza contare tutte le altre storie sulla Guardia. Ora, però, è il momento di continuare su quella strada e parlarci ancora dei Cadiani dopo che si sono stabiliti su Chaeros nel sistema Agripinaa, rinominandolo New Cadia. Vedremo se Martin riuscirà a portarci una storia originale e interessante, capace di distinguersi come romanzo ambientato in un'epoca molto diversa.

Auric Gods, di Nick Kyme

Con Auric Gods, anche Nick Kyme si cimenta in sentieri mai battuti trattando per la prima volta l'Adeptus Custodes, sostenendo di aver sempre voluto scrivere qualcosa su di loro. Kyme ha chiarito che il romanzo sarà ambientato nel presente dell'ambientazione (quindi dopo la Crociata Indomitus) e che sarà trattato molto del nuovo background dei Custodes.

Spear of Ultramar, di David Annandale & Dreadwing, di David Guymer

I due Davidoni di Black Library uniscono le forze in due prequel di Siege of Terra che continuano quanto raccontato in Ruinstorm, vicenda di cui parlato in Momenti BG 40. In Ruinstorm avevamo quindi capito meglio i motivi per cui Roboute e Lion rimasero indietro mentre Sanguinius riuscì a raggiungere la Terra, ma non era chiaro se avremmo visto realmente storie sui primi due dopo essersi separati dall'Angelo. Questi due romanzi brevi chiariscono questo dubbio, perciò dobbiamo prepararci a scoprire come i due fratelli si stiano felicemente dedicando alla devastazione di pianeti traditori. In Ruinstorm ho trovato un Roboute scritto veramente bene che mi ha trasmesso efficacemente i propri dubbi interiori e la loro risoluzione, quindi non ho alcuna paura su Spear of Ultramar, ma Dreadwing, invece, mi crea una particolare curiosità, totalmente dovuta al titolo. Abbiamo visto il primo reale cenno di Dreadwing in The Unremembered Empire di Dan Abnett e poi maggiori approfondimenti in Angels of Caliban di Gav Thorpe. Ora possiamo aspettarci che Lion, il quale ha adorato fin da subito l'idea di turboroteocazzottare i pianeti governati da astartes traditori, sfoderi a pieno l'arsenale arcano della Dreadwing? Azzardando ulteriormente, riceveremo nuovi suggerimenti sui membri della Dreadwing che molto probabilmente andranno a formare i Fantasmi Stellari con la 2a Fondazione, Capitolo che esiste fin dal M31 e che ha combattuto al fianco dei Supplizianti, ma che secondo gli archivi imperiali appartiene alla 23a? Chissà.

Wanted: Dead di Mike Brooks

Mike Brooks è un autore che scrive da poco per Black Library. Attualmente ha pubblicato tre racconti brevi: uno sull'Inquisizione, uno sui Tempestus e infine uno su un membro della Casata Goliath. Dopo sei racconti brevi scritti da vari autori e ambientati sul famoso mondo-formicaio (usciti all'inizio del 2018), Brooks ci catapulta nel primo nuovo romanzo di Necromunda dopo quasi dodici anni. Seguiremo la storia di una donna della Casata Escher e avremo la sua fidanzata come personaggio secondario molto importante.

Mike Brooks ha detto di essere attualmente impegnato nella scrittura di un altro romanzo di Warhammer 40.000, sono curioso di scoprire cosa tratterà.

Warqueen, di Darius Hinks

Un mio grande peccato per cui devo redimermi è non aver mai letto nulla di Hinks, considerato da tanti avidi lettori di Black Library uno scrittore straordinario sia nel campo di Warhammer che in altri universi. Essendo sempre stato attirato dalla trilogia di Orion e avendo fin da subito inserito i suoi romanzi su Mephiston tra le mie future letture, prima o poi colmerò questa mia lacuna.
Nel frattempo, sono felice di vedere quello che potrebbe essere la realizzazione di un'interessantissimo concetto da trasformare in un romanzo. La protagonista è una regina guerriera dei barbari Darkoath e non sappiamo ancora chi sia, ma spero vivamente che sia Marakarr, la regina guerriera apparsa con l'evento Malign Portents e l'inizio del Tempo delle Tribolazioni. Vedremo questa regina guerriera alle prese con il tentativo di trasformare la propria tribù in un'intera nazione dedita al Caos ed è proprio questo il concetto che trovo interessante. Dopo artwork belli quanto questo...


... desidero tanto vedere il Caos fuori dalla guerra. Pur sembrando paradossale, anche i servi del Caos sono capaci di costruire società più o meno stabili, per quanto la loro morale e umanità sia ovviamente distorta. Uno dei più grandi esempi del mondo-che-fu è la Norsca, terra ai tempi costellata di tribù che vivevano all'interno di grandi strutture costruite tramite paglia e legno di quercia o pino, alcune delle quali erano vere e proprie fortezze. Tre altri esempi importanti sono gli Skaven pressoché ovunque, i nani del Caos nelle Pianure di Zharrduk e i culti di Tzeentch diffusisi nel Cathay.
Nei Reami Mortali abbiamo altri esempi. Ancora una volta gli Skaven o i duardin delle Legioni di Azgorh, ma anche le Dodici Tribù di Bellicos composte da adoratori di Khorne, le quali diedero vita a una città-stato dedita alla protezione del Cancello Brimfire. Per questo motivo trovo molto interessante lo sviluppo di una storia come questa, sperando che possa fornire anche interessanti approfondimenti sulla cultura dei barbari Darkoath.

The Red Hours, di Evan Dicken

The Red Hours è la seconda storia che Evan Dicken scrive per Black Library. Ha debuttato con The Path to Glory, racconto breve che ho apprezzato molto e la cui vicenda è compresa tra gli argomenti trattati in Momenti BG 43. In The Path to Glory, Dicken ci ha donato una storia coinvolgente ambientata durante l'Età del Caos, rivelandoci tanti nuovi dettagli sull'ormai caduto Impero Lantico. Qui sembra che Dicken stia continuando a concentrarsi su storie riguardanti persone comuni (e per comuni intendo non-Stormcast), poiché l'artwork di copertina ci mostra un uomo ricoperto da un'armatura delle Città di Sigmar, ma con un'araldica mai apparsa nell'ambientazione, comprendente piastre colore verde acqua, mantello viola e il simbolo di un cavallo bianco rampante. Magari andremo a scoprire una nuova Città di Sigmar o scopriremo qualcosa su una di quelle che esistono già.

The Bone Desert, di Robbie MacNiven

Il 3 novembre sarà un giorno pieno di novità per i fan di Gotrek. Uscirà Realmslayer di David Guymer, audiodramma di 5 ore racchiuso in un cofanetto CD che narrerà l'arrivo di Gotrek nei Reami Mortali dopo gli eventi avvenuti nel romanzo Slayer, sempre scritto da Guymer. Gotrek partirà alla ricerca del suo perduto amico Felix e della sua fidata ascia, di cui per ora ha ricevuto una sostituta. Il romanzo breve The Bone Desert sarà ambientato dopo Realmslayer, quindi capiamo già che l'avventura di Gotrek nei Reami non finirà presto, inoltre la descrizione sulla pagina Black Library ci fa sapere che ci si concentrerà sulla ricerca dell'ascia, mentre il titolo fa anche capire dove avverrà la vicenda. Il Deserto delle Ossa è già apparso più volte nella narrativa di Age of Sigmar (in particolare nel romanzo Mortarch of Night), quindi chissà se Gotrek passerà per luoghi già noti come le rovine dall'antica Helstone o se incontrerà la comunità di vampiri che cercano costantemente di non diventare Varghulf.

Robbie MacNiven è sempre stato un grande appassionato di Gotrek & Felix e non è nuovo alle pubblicazioni ambientate nei Reami Mortali, ma proprio adesso gli stanno concedendo un buon grado di libertà creativa, tra questo romanzo breve e un altro libro a sé stante intitolato Scourge of Fate, il quale avrà come protagonista un aspirante membro della Varanguard. La sua voglia di trattare i Reami Mortali è stata tale da anteporre la scrittura di Scourge of Fate a quella del terzo romanzo sul Capitolo dei Carcharodons in Warhammer 40.000.

Heart of Winter, di Nick Horth

Infine giungiamo all'ultimo di questa prima serie. Nick Horth ha esordito nella narrativa Black Library con City of Secrets, libro apprezzatissimo dalle comunità internazionali che ha essenzialmente dato il via alla moltitudine di storie ambientate all'interno o nei pressi delle città di Sigmar. Il successo del duo formato dal Cacciatore di Streghe Hanniver Toll e l'ex-Guardia Fredda Armand Callis ha dato anche il via a qualcos'altro, ossia intere storie dedicate a loro, prima con il racconto breve Callis & Toll: The Old Ways e poi con il romanzo Callis & oll: The Silver Shard. Sto apprezzando moltissimo questo duo e voglio assolutamente recuperare The Silver Shard, ma Nick Horth non è intenzionato a fermarsi approfondendo solo quei due uomini. Fin da City of Secrets abbiamo visto un personaggio secondario chiamato Arika Zenthe, abilissima elfa a capo di una flotta corsara la cui nave ammiraglia è la Tre Volte Fortunata. Desideroso di vedere nuovamente questo personaggio dopo aver scoperto la sua relazione di scambio di favori con Hanniver Toll, sono contento di vedere Heart of Winter, storia di cui l'elfa sarà la protagonista. Arika tenterà di trovare un antico artefatto, ma conosceremo suo padre, il quale non sarà dalla sua stessa parte. Un padre forse diventato rivale in affari? Sembra interessante.


Concludendo, per un prezzo di 3€ pare proprio che riceveremo storie potenzialmente molto interessanti. Personalmente, punto a procurarmi l'intera serie, in modo da continuare questa discussione e parlarne con voi.

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